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Quando Ward Bennett morreu em 2003, aos 85 anos, o New York Times descreveu-o como “um designer de móveis e casas de Nova York, que trabalhava com linhas limpas e materiais requintados que tranquilamente deram origem a uma nova era”.

Durante uma carreira que durou mais de cinco décadas, Bennett projetou quase tudo: joias, talheres, cadeiras e casas. Era um mestre da simplicidade funcional. Sua principal filosofia era: “na vida e no design, minimize“. Bennett estampou capas das revistas Metropolis e Interiors Magazine.

Um pouco sobre Bennett

Ward Bennett nasceu em 1917 e cresceu em Washington Heights, no Upper Manhattan. Seu pai era artista, sua mãe equilibrista e, por isso, a família peregrinava por todo o país, passando por lugares como Saratoga, Miami, Maryland e Califórnia.

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Bennett amava trabalhar com matérias flexíveis para alcançar linhas graciosas, características do seu mobiliário. Na foto, sua clássica Landmark Chair, de 1964. Foto por François Dischinger

Quando saiu de casa, aos 13 anos, Bennett conseguiu um emprego como entregador numa indústria de lingeries de seda, em Nova York. A partir daí, começou a tomar algumas aulas à noite, criando esboços para o designer de moda Jo Copeland, ganhando 75 dólares por semana.

Aos 14 anos, ele já trabalhava na Saks Fifth Avenue, criando esboços de vestidos de noiva. Dois anos mais tarde, ele estaria montando o Queen Mary para a França, como assistente de uma empresa chamada Joe Junior, especializada em roupas para adolescentes. Bennett esboçava coleções de alta-costura em Paris.

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Para o projeto de Mirella e para o apartamento de Robert Haggiag, em New York, Ward Bennett manteve tudo abaixo da altura da janela para preservar a vista para o Central Park . Foto de Dean Kaufman.

Ao voltar do exército, durante a II Guerra Mundial, ele foi novamente para Nova York e conseguiu uma oportunidade de trabalho: experimentar e projetar peles para Hattie Carnegie, uma designer de moda muito conhecida e que tinha clientes como Joan Crawford e a Duquesa de Windsor.

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Baseando-se na cadeira giratória de George Washington, do icônico século 18, o projeto para cadeira Bumper, de Bennett (foto acima), se tornou realidade através da Geiger . Foto por François Dischinger.

Bennett voltou a Paris no Gl Bill, para estudar um pouco sobre esculturas com Ossip Zadkine. Lá ele conheceu um de seus heróis, o escultor parisiense Constantin Brancusi. Para Bennett “seu estúdio era como o céu, era um sonho”, disse. Para ele, Brancusi tinha uma espécie de honestidade e integridade, era um gênio que o fez decidir não ser um escultor naquele momento. Ele também se familiarizou com o trabalho do arquiteto, pintor e teórico Le Corbusier. Foi quando começou a olhar seriamente para a arquitetura moderna e quando iniciou sua relação com interiores e decoração.

Fonte: Why, Herman Miller